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jeudi, 09 avril 2015

Chiens de traîneau, chiens d'attelage.

Découvrez la présentation pas-à-pas du dernier-né de ma collection de dessins.

En consultant en bas d'article les mises à jour régulières et annoncées,

vous découvrirez progressivement ce nouveau dessin  !

Dernière étape le JEUDI 9 AVRIL.

 

LUNDI 23 MARS 2015 (étape 1)

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Le plus souvent, les chiens de traîneau, chiens d’attelage par excellence, sont attachés deux par deux en ligne. Dans cette forme d’attelage nommée tandem double -la plus utilisée par les mushers, terme anglais pour meneurs de chiens-, les chiens sont attelés par deux, chaque chien étant attaché à une ligne centrale, la ligne de trait, par deux extrémités, par leur collier au niveau du cou et par un harnais au niveau du bas du dos, à l'origine de leur queue. 

attelage-tandem-double.gifforme d'attelage double

 

MERCREDI 25 MARS 2015 (étape 2)

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D’autres formes d’attelages existent selon le territoire dans lequel ils évoluent.

Dans le tandem double dont je vous parlais précédemment, les deux chiens de tête "font la trace", c'est-à-dire qu'ils préparent le terrain sur la neige fraîche et facilitent le passage des suivants qui avanceront ainsi plus aisément.  Cette forme d’attelage est le plus souvent utilisée pour les passages en forêt. L’on voit aussi parfois un attelage impair avec un seul leader, même si les chiens à sa suite sont disposés par deux...

Le tandem simple est préféré sur des pistes très étroites ou lorsque la neige est très profonde.  Les avantages de trace sont alors augmentés puisque chaque chien suit un seul guide qui peut être aidé, lorsque l’épaisseur de neige est trop importante, par le musher lui-même chaussé de raquettes et progressant pas à pas devant son attelage.  Mais avec ce type d’attelage plus long, les manœuvres –dans les virages par exemple- sont plus compliquées, et le démarrage de l’attelage est plus dur.  Les mushers privilégient alors de plus petits attelages...

attelage-tandem-simple.gifforme d'attelage simple

SAMEDI 28 MARS 2015 (étape 3 et 4)

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Moins répandu, l’attelage en éventail s’avère pourtant fort intéressant dans certaines circonstances.  Sans avoir besoin de faire de trace, les chiens se répartissent sur une plus grande largeur.  Principalement utilisé dans le Grand Nord, le Grand Blanc des Inuits vivant dans les régions arctiques du Groenland et de l’Amérique du Nord, c’est l’attelage idéal pour la chasse et les longs déplacements sur les territoires sans obstacles et les sols durs de la banquise enneigée et durcie par les vents qui soufflent. 

attelage-eventail-veritable.gifforme d'attelage en éventail véritable

 

Dans un attelage en éventail, chaque chien est plus libre que dans toute autre formation, pouvant courir plus aisément et davantage à son rythme.  Surtout, si un chien tombe dans une crevasse –comme lors d’une traversée d’un lac gelé- il n’emmène pas le reste de l’attelage avec lui et peut être sauvé plus facilement.

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DIMANCHE 29 MARS 2015 (étape 5)

L’inconvénient majeur d’une formation en éventail est la perte de puissance pour la traction.  Bien que dirigés à la voix et au claquement de fouet, tantôt à gauche tantôt à droite, les chiens sont parfois un peu trop écartés et l’énergie se perd dans plusieurs directions.

Les attelages en éventail de traîneaux à chiens peuvent se décliner sous une forme quelque peu différente que celle montrée hier sur le schéma : je vous en parlerai dès demain et vous présenterai la suite de ce dessin évolutif, si toutefois le rendez-vous vous convient.

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LUNDI 30 MARS 2015 (étape 6)

Dans l’éventail véritable, rappelé ci-dessous, chacun des chiens est directement relié au traîneau par une ligne de trait, toutes d’égale longueur.

attelage-eventail-veritable.gifforme d'attelage en éventail véritable

L’éventail allongé est semblable à l’attelage en éventail véritable, avec comme différence la longueur des lignes de traits : chaque chien est tenu à distance du traîneau à une longueur variable, selon les qualités et le rôle que le musher souhaite lui faire jouer dans l’attelage, les lignes de trait devenant progressivement plus longues lorsque l’on se rapproche des chiens centraux.  

attelage-eventail-allonge.gifforme d'attelage en éventail allongé

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 JEUDI 2 AVRIL 2015 (étape 7)

 L’attelage en éventail prend de l’ampleur : d'autres chiens le rejoindront-ils encore ? 

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 VENDREDI 3 AVRIL 2015 (étape 8)

Je ne sais à quelle race ces chiens appartiennent : sont-ils des husky sibériens, des malamutes d’Alaska, des esquimaux du Groenland, des samoyèdes, des alaskan huskies ?  Je me demande dans quelle mesure il est possible, même pour un spécialiste en races canines, de la déterminer en n’observant que cette seule photo de face ? 

Dès lors, sans connaissance particulière en la matière, je ne m'y risquerai pas !

Ce qui m’importe davantage, c'est le charme et la beauté de cette photo de chiens d'attelage ainsi unis dans l’effort, tirant un traîneau de prime abord invisible mais cependant bien réel, guidés par un musher dont la présence indispensable ne peut être décelée que par la silhouette de la tête et de l'épaule.  Le distinguez-vous, derrière l'un des chiens ?

Les chiens de traîneau, quelle que soit leur race, ont tous une silhouette, des comportements et instincts communs qui rappellent la loi du clan, propre à leurs ancêtres les loups !

Comme eux, ne sont-ils pas superbes ?  Leur corps solidement charpenté et leur tête de forme triangulaire où pointent des oreilles plutôt petites, bien dressées, attire immanquablement le regard.  Leur fourrure est double, avec un sous-poil cotonneux et une couche extérieure de poils denses et plus longs qui les protègent un peu plus encore du froid, du vent et de la neige.  Elle se prolonge en une queue retournée sur le dos.

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Les lois auxquelles ils se soumettent volontiers répondent chacune à l'instinct de conservation de l'espèce, qui prime dans la plupart des comportements animaux.  Avec, toutefois, des différences psychiques profondes par rapport au loup.  Mais tous préfèrent instinctivement la hiérarchie sociale de la meute à la solitude.  Comme dans une meute de loups, ils respectent un chef de groupe dominant qui s’impose comme étant le chien le plus fort physiquement et psychologiquement.

La comparaison s'arrêtera là...  Car leur réputation est excellente : l'on sympathisera naturellement, sans grande arrière-pensée, avec tout chien de ces races utilisées pour les attelages, en le regardant, l'admirant, le caressant.  Pourtant, leurs prédécesseurs, a contrario, souffrent d'un manque de considération  (depuis des siècles, l'homme a éprouvé une peur, une haine viscérale pour les loups qu'il décrit comme des animaux cruels, sanguinaires, lâches et sournois) qui, heureusement, disparaît progressivement...

DIMANCHE 5 AVRIL 2015 (étape 9)

Ils hurlent plutôt qu’ils n’aboient.  Un seul, souvent le chef de meute, entame une légère plainte lancinante qui va crescendo, et toute la troupe se met à l'unisson, quelques secondes ou plusieurs minutes, et en une fraction de seconde, tous s'arrêtent. Ces cris confirment qu’ils trouvent bien leurs origines dans les hordes sauvages de loups qui peuplent encore le Grand Nord. 

Ils communiquent entre eux par des mimiques diverses indiquant, pour celui qui est capable de les comprendre, la soumission (la plus spectaculaire : sur le dos, pattes en l'air, la gorge déployée et vulnérable) la provocation (pattes raides en se grandissant et en hérissant leur fourrure pour impressionner) ou simplement l’invitation au jeu. 

Dans un contexte polaire, ils s'avèrent être des chiens extrêmement durs, les places de la hiérarchie étant aussi enviées qu’enviables. Lorsque les motivations sont fortes, ils sont toujours prêts à grogner, à montrer les crocs.  Une bagarre est vite engagée, sans raison apparente, l’instinct ancestral des canidés sauvages bien présent.  Alors, le musher intervient rapidement, il faut en effet veiller à ce que cette attitude ne dégénère pas par la mort d’un chien.  Parfois, le seul son de sa voix calme les chiens.  Souvent, le chien le plus faible interrompt subitement le combat en adoptant l'une des positions de soumission. 

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LUNDI 6 AVRIL 2015 (étape 10)

N'est-il pas normal que, puisqu'ils descendent du loup, leur instinct de chasse soit très développé !  Mais mieux vaut être sur ses gardes : ils ne différencient pas la faune sauvage de la faune domestique !

D’aucuns leur attribue une réputation de férocité envers l'homme.  Cette réputation est totalement surfaite : ce sont des chiens très respectueux et amicaux s’ils sont bien éduqués.  D’ailleurs, on dit souvent... que les chiens ressemblent à leur maître !

Tous les chiens de traîneau ont en commun la conformation de leur corps, qui leur permet de courir devant un traîneau, et leur volonté de courir, le fameux "will to go" !  Mais attention : un vieil adage eskimo dit "Pas de pattes, pas de chien ".  Il prouve combien il est important pour le musher de prendre parfaitement soin des pattes de ses chiens, tant le contact répété avec la neige et la glace peut se révéler destructeur. Pour prévenir les problèmes, rien de mieux que des onguents spéciaux et les fameuses bottines, vues au moins une fois par tout spectateur sur une course de traîneaux à chiens.  Mais la bottine, pour amusante qu'elle soit, est une véritable nécessité et atteint un niveau de technicité important.  On en trouve en nylon épais, polypropylène, en Cordura (le tissu le plus résistant qui soit à l'abrasion), en fourrure polaire ou en kevlar tissé, selon le type de neige rencontré.

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LUNDI 6 AVRIL 2015 (étape 11 - étape finale - dessin achevé) 

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dessin 10 x 40 cm - mines de graphites 0,3 mm 4H, H, HB, B et 0,5 mm B

 

A voir, regarder, observer, analyser cette image dans ses moindres détails pour bien la percevoir afin de la dessiner au mieux...

A voir, regarder, observer, analyser ces chiens de traîneaux dans leurs moindres détails pour bien les percevoir afin de les dessiner au mieux...

A voir, regarder, observer, analyser, percevoir dans ses moindres détails - afin de le dessiner au mieux - cet attelage tout juste décelable par quelques centimètres de lignes de trait, devançant son musher tout juste perceptible par une forme de tête sombre et l'épaule couverte d'un épais manteau de fourrure...

... j'ai si souvent imaginé une meute de loups, tous pacifiques, lancée vers moi, à pleine vitesse, sur une vaste étendue enneigée, une meute de loups pacifiques lancée vers moi et qui pourrait être comparable à ce pacifique attelage de chiens de traîneaux... 

... j'ai si souvent réfléchi à ce manque de considération de certains hommes pour le loup, cette peur, cette haine viscérale dont je vous parlais précédemment, et qui serait, face à ce spectacle qui m'émerveille, totalement injustifiée et irrespectueuse...

 

Nous n'avions pour eux aucune haine.

Ils faisaient métier de loups comme nous faisions métier d'hommes.

Ils étaient créatures de Dieu.

Comme nous.

Ils étaient nés prédateurs.

Comme l'homme.

Mais ils étaient restés prédateurs, alors que l'homme était devenu destructeur.

 

Paul-Emile Victor

 

Paul Eugène Victor dit Paul-Émile Victor, né le 28 juin 1907 à Genève, décédé le 7 mars 1995 à Bora-Bora, était un explorateur polaire, scientifique, ethnologue, écrivain français, fondateur et patron des expédions polaires françaises durant 29 ans.

En 1936, il réalise l’exploit de traverser le Groenland en traîneaux à chiens, d'ouest en est, avec ses compagnons Robert Gessain, Michel Perez et le Danois Eigil Knuth.  Arrivé à l'est, il reste quatorze mois seul à Kangerlussatsiag au sein d'une famille Inuits "Comme un eskimo parmi les eskimos".

source : Wikipédia

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Mes sources d'information pour la rédaction de cet article :

Les races de chiens de traîneaux

Chiens et traîneaux magazine

Le blog de l'Outdoor qui a du chien

La ferme des Huskies

Futura - Sciences

Voyage Forum

 

 

 

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