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11 mars 2014

Le Loxodonta Africana, l'éléphant des savanes d'Afrique.

TOUTE DERNIERE MISE A JOUR EN BAS DE PAGE, LE MARDI 11 MARS 2014

DIMANCHE 2 MARS 2014

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Suivez-moi là où mes mines me mènent, dans l’un des derniers paradis sauvages sur terre, le Parc national de Serengeti en Tanzanie, inscrit à l’inventaire du patrimoine de l’humanité de l'UNESCO, avec ses immenses plaines où le regard porte à l’infini et qui s’étendent, sur une superficie de près de 15 000 km2 (la moitié de la Belgique), depuis les hauts plateaux de la zone de Ngorongoro jusqu’à la frontière du Kenya au nord et le lac Victoria à l’ouest.

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MARDI 4 MARS 2014

Assurément, tous ceux qui visitent ces espaces sauvages repartent avec au cœur le souvenir de ces immenses plaines parcourues par des hordes d’antilopes, des colonnes de gnous, de gazelles et de zèbres, des millions d’herbivores qui transhument continuellement en quête d’herbages.  L’abondance et la variété de la faune de Serengeti est telle que le voyageur est certain d’y admirer l’essentiel des animaux d’Afrique : gazelles, antilopes, girafes, buffles, zèbres, éléphants, hippopotames, crocodiles, hyènes, chacals, phacochères, singes, et une impressionnante quantité de félins : lions, guépards et léopards.  A elle seule, la population de lions et lionnes est estimée à 2500 têtes.  Les oiseaux sont aussi très bien représentés avec plus de 500 espèces répertoriées.

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Vous découvrirez bientôt le dessin pas à pas du plus gros mammifère terrestre vivant se désaltérant sur les berges d’une rivière.  Oui, j'ai dessiné un éléphant, plus précisément le Loxodonta Africana, plus connu sous le nom d'éléphant des savanes d'Afrique, et qu'il s'agit de ne pas confondre avec son cousin asiatique l' Elephas MaximusL’éléphant d’Afrique est plus grand (3,70 m) et plus gros (7 tonnes) que l’éléphant d’Asie (3,20 m et 5 tonnes), sa peau plus sombre, ses oreilles plus larges. La trompe de l’éléphant d’Afrique se termine par deux appendices en forme de doigts alors que l’éléphant d’Asie n’en compte qu’un.

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 JEUDI 6 MARS 2014

Peut-être, à vos yeux, l’éléphant n’est-il qu’un mammifère herbivore non ruminant à la peau très épaisse, à la taille massive et aux pieds pourvus de sabots : un vulgaire pachyderme en quelque sorte, sans grand intérêt -a fortiori artistique-.  De prime abord, force est de reconnaître que son allure et sa démarche lourdaudes ne parlent guère en sa faveur. 

Pourtant, si l’on s’y intéresse d’un peu plus près, il faut se rendre à l’évidence : l’habit ne fait pas le moine.

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Aristote ne s’y était d’ailleurs pas trompé et l'avait décrit comme une bête qui dépasse toutes les autres par l'intelligence et l'esprit ; n’apparaît-il pas également dans les cultures asiatique ou africaine comme un symbole de sagesse, reconnu pour sa mémoire et son intelligence que l'on compare souvent à celles des cétacés ?   L’éléphant... : un emblème riche de significations !

Permettez-moi d’épingler quelques qualités que les zoologues, bien heureusement, lui reconnaissent ...

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DIMANCHE 9 MARS 2014

Certains prétendent aujourd'hui que, fait rare dans le monde animal, l’éléphant se montre capable d'être dirigé par ses émotions.  Sa conscience de la mort serait troublante.  Il éprouverait, apparemment, un réel sentiment de deuil face à la perte d’un de ses congénères.  Il reconnaîtrait le squelette de l'un des siens, même des années plus tard.  Il soulèverait alors les os, délicatement, les humerait, tournerait autour du squelette, puis repartirait. 

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En l’état actuel des connaissances, l’éléphant compte -avec l'humain, le dauphin, le corbeau et certaines espèces de grands singes- parmi l'une des rares espèces animales à réussir le test du miroir de Gallup : lorsque l'on marque d’une tache son front en un point qu’il ne peut voir directement, puis lui présente ensuite un miroir, il passe sa trompe sur cette tache, démontrant ainsi qu’il a reconnu sa propre image et donc qu’il a conscience de lui-même.  Lors d'une expérimentation, un éléphant d'Asie se serait montré capable d'insight (éclair de compréhension) en allant chercher un cube pour monter dessus et atteindre de la nourriture.

Tout cela ne vous semble-t-il pas un peu troublant ?

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MARDI 11 MARS 2014

Ne possédant certes pas une mémoire d’éléphant, étant donc incapable de dessiner ce colosse à la peau ridée après une simple visualisation de la photo, c’est grâce à une perpétuelle et inlassable observation méticuleuse de tous les détails de l’agrandissement à outrance d'une superbe photo à l’écran de mon ordinateur que j’ai pu réaliser ce portrait animalier que l'aîné de mes petit-fils adorait contempler -avant qu’il ne prenne le chemin de l’école maternelle- lorsqu’il montait sagement à l’étage pour sa sieste journalière : si, en un premier temps, j’éprouvais un malin plaisir à attirer son regard, c’était lui, ensuite, qui savait, par d'expressives onomatopées, comment attirer le mien, lorsque j’étais distrait, vers cette trompe aussi longue et forte qu’une massue, ce ventre à l’aspect d’une jarre, ses pattes épaisses comme des piliers et ses oreilles ressemblant à d’immenses éventails ...

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Et je pense, quant à moi, sourire aux lèvres,

à la sagesse de ce conte hindouiste de Ramakrishna

« l’éléphant et les quatre aveugles » ...

"Quatre aveugles s'assemblèrent un jour pour examiner un éléphant.  Le premier toucha la jambe de l'animal et dit : l'éléphant est comme un pilier.  Le second palpa la trompe et dit : l'éléphant est comme une massue.  Le troisième aveugle tâta le ventre et déclara : l'éléphant est comme une grosse jarre.  Le quatrième enfin fit bouger l'oreille de l'animal et dit à son tour : l'éléphant est comme un grand éventail.

Puis ils se mirent à se disputer sur ce sujet.

Un passant leur demanda la raison de leur querelle ; ils la lui exposèrent et le prirent comme arbitre. L'homme déclara : aucun de vous n'a bien vu l'éléphant.  Il n'a pas l'air d'un pilier, mais ses jambes sont des piliers ; il n'a pas l'air d'un éventail, mais ses oreilles y ressemblent.  Il n'a pas l'aspect d'une jarre, c'est son ventre qui en est une.  Il n'est pas une massue, c'est sa trompe qui est semblable à une massue.  L'éléphant est une combinaison de tout cela : jambes, oreilles, trompe et ventre."

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 FORMAT : 30 x 40 cm

un dessin d'après une photo originale du photographe américain NICK BRANDT

que je vous invite à découvrir en cliquant sur ce lien :

NICK BRANDT, ACROSS THE RAVAGED LAND

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Commentaires

Pas trop le temps de lire l'histoire de l'éléphant mais je pressens que le dessin sera parfait!! BISOUS FAN

Écrit par : FAN | 10 mars 2014

Merci, Fan.
J'espère que vous allez bien et que ce manque de temps vous permettra toutefois de m'aider, demain, à dévoiler l'entièreté de cet imposant éléphant : si je ne me... trompe, il devrait vous plaire comme tant d'autres dessins déjà !

Écrit par : Jean-Claude | 10 mars 2014

Un photographe remarquable, et un dessinateur tout aussi remarquable !

Écrit par : Carole Chollet | 15 mars 2014

Un remarquable photographe caractérisé pour son traitement de la photographie et du sujet, observé par un dessinateur attentif aux moindres détails, avec un résultat dépassant toutes ses espérances...

et qui lui a donné l'envie de dessiner, un jour, un autre éléphant, de profil cette fois : c'est chose faite maintenant.

Un jour, ici, le découvrirez-vous peut-être...

Écrit par : Jean-Claude | 16 mars 2014

Magnifique ce travail de matières ... Bravo, une fois de plus !
Très bonne semaine à vous ainsi qu'à votre famille .
Jean .

Écrit par : Jean | 17 mars 2014

Merci, Jean. J'espère que tu vas bien...
Je suis heureux de te retrouver ici, sur ton blog, après quelques disparitions et/ou retours ! (Je me suis empressé de te réintégrer dans une de mes listes de blogs favoris).
Bonne semaine à toi et les tiens.

Écrit par : Jean-Claude | 17 mars 2014

Magnifique, tu as dû t'amuser avec la peau de l'éléphant! Quelle patience! Je voulais mettre un com. sur le dessin ci-dessus mais les commentaires sont "fermés" ???

Écrit par : christiana | 17 mars 2014

Cet éléphant-ci était "facile" à dessiner, et effectivement, très amusant !
As-tu lu ma réponse au commentaire de Carole ? J'ai par après dessiné un éléphant de profil... Et là, je l'avoue, je ne me suis plus autant amusé : imagine l'ampleur de la surface de peau ridée à dessiner : ce n'était pas une... mince affaire ! Je le montrerai un jour.

Quant aux commentaires au dessin de Jigme et Sonam, oui, ils sont - comme expliqué - provisoirement fermés ; mais uniquement jusque jeudi. Patience donc !

Écrit par : Jean-Claude | 17 mars 2014

Mais l'éléphant d'Afrique est un animal superbe SANS aucun conteste :
ses oreilles lui donnent un style, ses yeux placides masquent ses émotions (il garde la même tranquillité de regard lorsqu'il s'apprête à charger), son allure n'est pas "balourde", si vous observez il a une silhouette haut sur pattes, sa démarche est majestueuse, il n'a pas l'aspect de grosseur mais de grandeur et de puissance. 100 fois plus beau qu'un lion, et cette peau "de bois" qui le fait ressembler à un totem vivant... Aucun homme ne peut s'attribuer la beauté d'un animal et surtout pas de l'éléphant d'Afrique.
Ce ne sont que les ignorants qui le prennent pour un lourdeau.
Magnifique dessin qui illustre bien ce que je pense de ce vaisseau du monde animal

Écrit par : Mathieu | 27 avril 2014

Merci pour votre commentaire qui m'a beaucoup réjoui.
Votre description de l'éléphant est aussi belle que l'admiration que, assurément, et avec raison, vous lui portez est grande.

Écrit par : Jean-Claude | 30 avril 2014

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